Tokyo - Le gouvernement japonais a affirmé, mercredi, qu'il interdira la réadmission sur son territoire de tous les étrangers, y compris les résidents munis d'un visa de longue durée, qui ont récemment séjourné dans l'un des dix pays africains susceptibles d'être largement infectés par le variant muté du coronavirus Omicron.

La mesure entre en vigueur jeudi et restera en place "pour le moment", a déclaré un responsable du gouvernement, Hirokazu Matsuno, lors d'une conférence de presse.

Les dix pays concernés par cette mesure sont l'Angola, le Botswana, l'Eswatini, le Lesotho, le Malawi, le Mozambique, la Namibie, l'Afrique du Sud, la Zambie et le Zimbabwe.

Le Japon, qui a confirmé mardi son premier cas du variant Omicron, a déjà interdit les nouvelles entrées d'étrangers du monde entier.

Des dérogations peuvent être accordées pour des "circonstances particulières" impliquant des conjoints et des enfants étrangers de citoyens japonais, des diplomates et des cas humanitaires.

M. Matsuno a indiqué que le Japon réduisait les conditions d'admissibilité à ces exemptions dans le cadre des efforts déployés pour écarter le variant Omicron, et qu'il n'accepterait plus les étudiants étrangers financés par le gouvernement ou les participants au programme d'échange et d'enseignement du Japon.

Outre l'interdiction des nouvelles entrées d'étrangers, le Japon exige désormais que les citoyens japonais et les résidents étrangers revenant de 27 pays et territoires passent jusqu'à 10 jours de leur période de quarantaine.

À partir de jeudi, les rapatriés du Nigeria, du Portugal, de l'Espagne et de la Suède devront rester trois jours dans un établissement désigné par le gouvernement, a indiqué le ministère des Affaires étrangères.